Altered States

by Ascanio Borga

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about

The double-disc Altered States (2015) collects guitar solos recorded live in studio with no overdubs. There is much to appreciate in the plethora of different camouflages that Borga adopts here. An awe-inspiring majesty transpires from the slow-motion tide of extended guitar distortion that
submerges the nine-minute Magma, while the slightly "stoned" eight-minute Psychedelic Rings evokes Harold Budd's delicate filigrees. The ten-minute Magnitude is a cauldron of fiery industrial noise while the nine-minute Undercurrents (possibly the album's highlight) is a quantum vacuum invaded by subliminal drones, evoking Dali's surrealistic landscapes. If a wall of noise could be anthemic, it would sound like Radiance. On the other hand, Altered States implodes into funereal death tolls. The gothic atmosphere of Raw Science Loop is shaped by pulsating magma and cavernous echoes. Metronomic repetition propels the slow drift of the ten-minute Luminous Fields, a gentle bath into ethereal and almost psychedelic tones. A textbook lesson in decomposition technique, the glissandoes and reverbs of Harsh Ground turn into a zen soundtrack, and Underground Oceans closes the album with a glacial and solemn "om".

Piero Scaruffi - www.scaruffi.com/avant/borga.html

Ascanio Borga è uno dei massimi esponenti dalla scuola ambientale romana, assieme a Nimh e Netherworld, e uno dei pionieri su scala nazionale assieme a Alio Die. [...]
Passato uno iato di 7 anni, Borga ritorna con il doppio “Altered States”. Il tema è quello delle cappe asettiche per chitarra “discreta” di “Peripheral Vision”, ma con maggior densità e inquietudine.
Dopo il preludio di “Magma”, “Acid Landscape” fa sentire un filo di toccata per organo nel mezzo della colata di distorsione. I riverberi tellurici, pregni di tensione primordiale, dei 10 minuti di “Magnitude”, e i ticchettii metafisici in una landa ovattata di “Undercurrents”, sono delizie di stratificazione sonica.
Il secondo cd contiene brani molto più brevi rispetto allo standard fin qui raggiunto dal compositore. Comunque, “Radiance” sembra tornare al calvario metal di “Xenomorphic”, “Harsh Ground” è un nuovo incubo di rumore bianco in risposta a “Bad Ground”, mentre le volute ecclesiali di “Luminous Fields” rischiarano l’atmosfera nel finale.
Un compendio, ambizioso anche se riuscito a metà, del suo talento visionario. Realizzato in sole due take d’improvvisazione, con una post-produzione minima, volta soprattutto a rendere sovrapponibili le due parti - diseguali per intensità - come in una simmetria impossibile di un corpo comunque organico. Prima uscita della sua personale Sonic Boundaries.

Michele Saran - www.ondarock.it/recensioni/2015_ascanioborga_alteredstates.htm

Se vi piace la polenta, almeno una volta avrete assaporato "la sensazione". In seguito sarete andati alla ricerca di quel fremito organolettico. E forse non l'avrete più provato. Magari altre belle emozioni, ma non quell'epifania di gusto. Con space industrial / drone music / ambient isolazionista è la stessa cosa. Dunwich Beach?.. Isolationism?.. Beautiful Blood?.. Forse accade là. Chi si ricorda poi com'era quell'impasto sonoro che fece dilatare la pupilla. Borga con una bella chitarra, a volte quasi vaporizzata, essuda magmi, flussi, velature di grana e temperature differenti. Da sapidità sacrali più levigate (Psychedelic Rings) va a corrusche nebbie statiche (Magma, Acid Landscape) che annunciano rumore bianco (Magnitude). Nel secondo cd
ipotizza, forse un po' più prosaicamente, sinfonie con aperture melodiche (Radiance, Altered States), scenari quasi da regno doom (Harsh Ground) e visioni quasi da Carcosa (Raw Science Loop). Ma il doppio albo non stanca, perché il suono è capace di creare una propria cosmogonia con seducenti simmetrie formali (Underwater Oceans chiude il primo disco, Luminous Fields il secondo) e zone d'ombra che chiedono nuovi ascolti. Non un'epifania ma... (¿7?)

Dionisio Capuano - Blow Up (marzo 2016)

Like listening to a painter attack the canvas while drinking absinthe in the other room, Altered States is a two-disc, ninety-minute collection of solo guitar vignettes by Ascanio Borga, his first on new label Sonic Boundaries. Track titles hang off the same, great chain of roiling, evolving being – “Magma”, “Acid Landscape”, “Harsh Ground”, “Raw Science Loops” – and Borga works quickly but methodically. Altered States is formalist in the sense that no heed is paid historic, political and cultural context, all attention instead focused on the materiality of the art.
Disc one was recorded one day in January 2010, disc two also a single day, one year and one month later. Dark green outside, vital-organ pink inside. Played and treated live, no additional fiddling or overdubbing, a dozen states of mind (even grace) passionately expressed. The cumulative effect is volcanic, droning, sputtering worlds being formed, others being pulverized down to cellular level, ancient in gut feel, ablating all other thoughts. You can´t help but concentrate. Raw indulgence, visceral gratification.

Stephen Fruitman - avantmusicnews.com/2015/12/30/amn-reviews-ascanio-borga-altered-states-sonic-boundaries/

It's hard to believe but it seems that I wrote about Ascanio Borga three times in Vital Weekly, in issue 550, 600 and 657, but not after that. I have no idea why there is such a long gap in producing some new music (and I surely would have believed it wasn't that long ago), but he manages now to release a double CD of recent works. Like before Borga's main instrument is the guitar but unlike before it's just the guitar and no percussion, wind chimes, Japanese carillon, frog guiro, samples, found sounds and objects as on the last release. He writes that 'Altered States' is an album of 'guitar solos' and that they were all recorded live in the
studio, with no additional overdubs. That still is something that leaves many options open, and Borga certainly explores a few roads here. Drones are, obviously, an important part of these twelve pieces (close to ninety minutes in total), with some of these being viciously loud and noisy, or, as in 'Magma' or 'Radiance' with an orchestral touch. Sometimes there is a more rock like approach to his guitar sound and Borga layers many of these on top of each other: effects such as loopers, delay and reverb play an important role, as well amplification. In 'Harsh Ground'
the resemblance with guitar sound is virtually gone in favour of a more abstract, controlled feedback. A minority of the pieces consist of more open ended strumming of the six strings, which I think is a pity; the release could have used a little more variation I think. The balance is now in favour of the noisy nightmares of burning distortion boxes, wandering off in the endless void of reverb and feedback. I think a stricter selection of pieces, ultimately fitting on a single disc, would have made a much stronger release. But now, spread out over two discs, this
is just a 'great' one as well.

Frans de Waard - vitalweekly.net/1014.html

Dopo diversi CD-R autoprodotti, uno uscito per AFE Records nel 2008, e diversi anni di silenzio, Ascanio Borga torna alla grande con un doppio album, questa volta pubblicato su "vero" supporto CD stampato, realizzato per la sua neonata etichetta "Sonic Boundaries".
"Altered States", questo il titolo, è molto distante dalle sonorità più elaborate, "musicali", di matrice ambient rituale del precedente "Xenomorphic".
L'esplorazione questa volta ruota tutta intorno ad una chitarra elettrica variamente effettata, con la quale Ascanio affronta un lungo viaggio "dronico", alternando sonorità distorte, a tratti aspre e incisive, masse più "rumorose", ad atmosfere più dilatate, rarefatte, dai movimenti lenti e circolari.
Dodici tracce (che potremmo quasi definire "movimenti") equamente suddivise in due CD, registrate in diretta, senza aggiunta di sovraincisioni o ulteriori effetti, soltanto rielaborate il minimo indispensabile in fase di mastering, senza alterare la "sostanza" e gli "umori" delle performances originali, ma soltanto valorizzandone timbrica e dinamica per una migliore fruizione su CD.
Le registrazioni, stilisticamente omogenee e ben "organizzate", risalgono tutte al 2010/2011, e quindi ci aspettiamo presto un "seguito" sempre su "Sonic Boundaries", sia che la nuova musica di Ascanio Borga torni a percorrere sentieri così tesi e oscuri, sia che dovesse volgere verso soluzioni "altre".
In tanti anni di attività Ascanio Borga ha dato prova di saper affrontare con pari "destrezza" ed efficacia situazioni sonore anche molto diverse tra loro, quindi qualunque sia la direzione che prenderà la sua nuova musica sicuramente non mancherà di stupire e farsi apprezzare.
Da sottolineare, a margine, l'eccellente confezione di "Altered States" realizzata in "ricco" digipak a sei pennelli.

Giuseppe Verticchio - www.oltreilsuono.com

credits

released November 18, 2015

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disc 1: recorded in january 2010
disc 2: recorded in february 2011
remastered in v2k studio

ab - treated electric guitar

the music contained in this album was recorded in two single
live improvisations in studio - no overdubs or additional effects
were successively added in the recording

artwork and layout by ab
portrait of ab by erika bonanni

thanks: giuseppe verticchio

© sonic boundaries sb001

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Ascanio Borga Rome, Italy

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